a52240c3

Хайд Кристофер - Десятый Крестовый



Кристофер ХАЙД
ДЕСЯТЫЙ КРЕСТОВЫЙ
ПРОЛОГ
Вот уже больше недели на легком толстошинном мотоцикле "ямаха" с
притороченным к заднему сиденью дорожной амуницией и фотоаппаратурой гонялся
за дикими лошадьми но просторам долины Гэббса, раскинувшейся на юго-западе
штата Невада, фотокорреспондент журнала "Нэшнл джеогрэфик". Уже удалось более
пяти сотен раз щелкнуть неуловимых мустангов, но требования и престиж
популярного журнала обязывали иметь еще хотя бы столько же снимков.
Эта перспектива фотографа не удручала. Ему нравилась спекшаяся на солнце,
вся в складках пустыня, и просто так, для себя, он извел еще дюжины полторы
пленок на здешних насекомых и всякую мелкую живность, чего в этой глуши средь
бороздимых фотографом песков оказалось на удивление предостаточно. Деревьев
здесь почти не встречалось, лишь кое-где торчали редкие кустики можжевельника,
зато повсюду росла полынь, своим обилием возмещая почти отсутствующий запас
травяной пищи.
Но сейчас в пятисотмиллиметровом объективе "никона" возникли вовсе не
дикие лошади, которых искал фотограф, не насекомые, не иные представители
фауны, обитавшие в зарослях полыни, а люди.
Их было человек двенадцать; все в военной форме. С удобной точки на
вершине каменистой гряды фотограф ясно их видел. Обступив небольшую походную
печурку, военные пили из кружек, переговаривались. Один с винтовкой типа А-15
через плечо стоял на карауле. Судя по аккуратной стопке ранцев и прочего
снаряжения, группа только что с каких-то ночных учений. Автоперемотка тихонько
потрескивала, фотограф снимал. Он застыл, прищурившись, припав глазом к
видоискателю. Чуть сдвинув аппарат, навел на высокого, темноволосого военного,
с виду старшего по званию.
Странно. Стаж у фотокорреспондента вроде бы немалый; пришлось побывать и
во Вьетнаме, от Юнайтед Пресс Интернэшнл, за плечами тысячи военных
корреспонденции. Но такой военной формы ему встречать не приходилось.
Уже само то, что здесь военные, невероятно. Ведь ближайшая военная база
находится в Фаллоне, а это больше чем в ста милях отсюда. К тому, же
военно-воздушная, а эти - в форме сухопутных войск, причем в полевой. На
нагрудном кармане нет обычной метки "US ARMY", вообще ничего, даже темного
пятнышка, свидетельства, что метка спорота. Никаких привычных знаков, лишь у
высокого на рукаве нашивка в форме щита: серебряный меч на черном как смоль
фоне. У остальных на месте погон эмблема, опять-таки в виде щита, но на нем не
меч, а обведенный черным белый крест на красном фоне. С крестом совмещена
центрами буква X; белая, тоже обведена черным.
Но еще более странным, чем все эти знаки, было оружие неизвестных в форме.
У каждого на боку кобура, что опять-таки удивительно; рядовой состав такого
оружия не носит; да и по виду это не стандартный отечественный армейский
автоматический пистолет-45, а длинноствольный кольт-"питон", тип-3. Откуда это
грозное оружие весом до полутора килограммов у обычного пехотинца, к тому же
здесь, в невадской пустыне? Никелированная пуля из такого кольта не потеряет
силы, даже пробив на пути двигатель автомобиля.
Но оружие, которое держал в руках человек с эмблемой серебряного меча на
щите, выглядело, пожалуй, еще более зловеще. Такую винтовку фотокорреспондент
видал всего раз в жизни среди захваченного у вьетконговцев в Лангвэе оружия:
снайперская винтовка Драгунова. Кто эти люди? Ясно одно: кто бы они ни были,
на виду лучше всего не торчать. Фотограф отснял еще кадров двенадцать,
стараясь запечатлеть нашивк



Назад