a52240c3

Хайнлайн Роберт - А Еще Мы Выгуливаем Собак



Роберт Хайнлайн
...а еще мы выгуливаем собак
- "Неограниченные услуги". Мисс Кормет слушает. - Произнесла
она, глядя на экран. В голосе чувствовалось теплое дружеское
участие и одновременно безликая эффективность - как раз в
необходимой пропорции. Экран несколько раз мигнул, а затем там
возникло стереоизображение - толстая, раздражительная, разодетая в
пух и прах женщина аристократической наружности, которой явно не
помешали бы физические упражнения.
- О, моя дорогая, - простонало изображение. - Я просто не
знаю, сумеете ли вы мне помочь...
- Я не сомневаюсь, что это в наших силах, - проворковала мисс
Кормет, мгновенно прикинув стоимость платья и драгоценностей
(похоже, настоящих) и решив, что клиент, судя по всему, выгодный.
- В чем заключаются ваши проблемы? И ваше имя, пожалуйста.
Она протянула руку и коснулась клавиши на подковообразном
пульте - связь с кредитным отделом.
- Но все так безумно сложно! - с чувством произнесло
изображение. - Надо же было Питеру именно сейчас сломать бедро! -
Мисс Кормет нажала клавишу, помеченную словом "Медицина". - Я ему
всю жизнь говорила, что поло - занятие опасное. Нет, вы не
представляете, моя дорогая, что такое материнские страдания... И
ведь главное, как некстати все...
- Вы хотите, чтобы мы взяли на себя уход за больным? Где он
сейчас?
- Уход? Боже, ни в коем случае! Этим займутся в клинике
"Мемориал". Мы им платим, без сомнений, достаточно. Нет, меня
беспокоит званый обед. Принципесса будет очень недовольна, если
все сорвется...
Ответный сигнал из кредитного отдела настойчиво мигал, и мисс
Кормет решила вернуть разговор в прежнее русло.
- Понятно. Мы обо всем позаботимся. А теперь, пожалуйста,
ваше имя, постоянный адрес и местонахождение в данный момент.
- Как? Вы меня не знаете?
- Я догадываюсь, - дипломатично ушла от ответа мисс Кормет, -
но в "Неограниченных услугах" уважают тайну обращений клиентов.
- О да, действительно... Очень мудро с вашей стороны. Меня
зовут миссис ван Хогбейн-Джонсон.
Мисс Кормет едва сдержала удивление. Необходимость
консультироваться в кредитном отделе сразу отпала. Но сигнал на
пульте вспыхнул мгновенно: "ААА" - неограниченный кредит.
- Однако я не вижу, как вы сумеете мне помочь, - продолжила
миссис Джонсон. - Я же не могу разорваться и быть одновременно в
двух местах.
- В "Неограниченных услугах" любят сложные задачи, - заверила
ее мисс Кормет, - и если вы посвятите меня в подробности...
Спустя какое-то время она вытянула из миссис Джонсон более
или менее связный рассказ. Оказалось, ее сын, Питер III (слегка
потрепанный годами Питер Пэн, давно знакомый мисс Кормет по
стереографиям в прессе, где он появлялся в самых различных
нарядах, что захватывали воображение богатых бездельников,
прожигающих время в свое удовольствие), совершенно бездумно выбрал
именно этот день - когда у матери намечено наиважнейшее светское
мероприятие, - чтобы покалечиться, причем довольно серьезно. Более
того, он был настолько невнимателен к своей матушке, что совершил
эту оплошность за полконтинента от дома.
Как поняла мисс Кормет, давняя привычка миссис Джонсон
держать отпрыска под ногтем требовала от нее немедленного
появления у постели больного. И разумеется, личного участия в
подборе младшего медперсонала. Однако званый обед, назначенный на
вечер, являл собой кульминацию многомесячных усилий и интриг.
Короче, что же делать?
Заметив себе, что процветание "Неограниченных услуг" и ее
собственный довольно значительный доход



Назад