a52240c3

Хайнлайн Роберт - Человек, Который Путешествовал Слонами



Роберт ХАЙНЛАЙН
ЧЕЛОВЕК, КОТОРЫЙ ПУТЕШЕСТВОВАЛ СЛОНАМИ
Дождь рекой струился по окну автобуса. Джон Уоттс смотрел в окно на
поросшие лесом холмы и, несмотря на плохую погоду, казался довольным. Пока
он катил вот так по дорогам, колесил из одного места в другое - одним
словом, путешествовал, - боль одиночества стала немного притупляться. Он
мог бы даже закрыть глаза и представить, что рядом с ним сидит Марта.
Они всегда путешествовали вместе; свой медовый месяц - и тот они провели в
поездках по различным распродажам. Со временем в стране не осталось ни
одного уголка, где бы они не побывали: маршрут 66 - в мокасинах по тропам;
маршрут 1 - на велосипедах через весь округ по Пенсильванской магистрали;
они тогда, помнится, на скорости проскакивали сквозь горные туннели - он
сам, низко склонившись над колесом, и Марта рядом с ним; листали карты и
рассчитывали расстояние в милях до следующей остановки.
Он вспомнил, как одна из подруг Марты однажды сказала ей:
- Но, дорогая, разве ты не устала от всего этого?
И до сих пор в памяти у него остался переливчатый смех Марты:
- Нам еще нужно посмотреть сорок восемь больших и чудесных штатов - как
можно устать от этого? Кроме того, там всегда есть что-то новенькое -
ярмарки, выставки и всякое такое.
- Но увидеть одну ярмарку - значит увидеть все.
- Ты думаешь, праздник Святой Барбары ничем не отличается от шоу, где
показывают откормленный на убой скот из факторий? Во всяком случае, -
продолжала Марта, - мы с Джонни - деревенские чудаки; нам нравится таращить
глаза на высокие здания, разинув от удивления рот - да так, что на небе
появляются веснушки.
- Будь же благоразумна, Марта. - И женщина обычно поворачивалась к нему. -
Джон, не пора ли вам обоим успокоиться и начать как-то устраивать свою
жизнь?
Такие люди утомляли его.
- Все это ради поссумов, - однажды сказал он ей очень серьезно. - Им
нравится путешествовать.
- Опоссумов? Марта, ради Бога, о чем он говорит?
Марта коротко и понимающе взглянула на него и затем на полном серьезе
произнесла:
- О, извини меня! Видишь ли, Джонни растит детенышей поссумов в своем
пупке.
- Я хорошо к этому подготовился, - подтвердил он, похлопывая по своему
выпуклому животу.
Ее это так потрясло, что она, наконец, замолчала. Он терпеть не мог людей,
которые давали советы "для вашего же блага".
Марта где-то прочитала, что весь помет новорожденных опоссумов умещается в
чайной ложке и что не менее шести малышей становятся сиротами, так как в
маминой сумке на всех не хватает ни места, ни еды. Они немедленно
организовали "Общество по спасению и поддержке шести отвергнутых поссумов",
и Джонни был единодушно - Мартой - избран местом расположения Города
Поссумов Папы Джонни.
У них были и другие воображаемые ручные зверюшки. Одно время Марта и он с
надеждой ожидали детей. Дети так и не появились, и тогда их семья
пополнилась невидимыми зверьками. Мистер Дженкинс, маленький серый ослик,
помогал им советами в выборе мотелей; Чипминк, болтунишка бурундук, обитал
в перчаточном отделении; Мus [Мышь(лат)]-Подражателус,
мышь-путешественница, которая хоть и не произносила ни слова, но зато
довольно неожиданно кусалась, особенно рядом с коленками Марты.
Все они к этому времени отошли в мир иной; они угасали постепенно - по мере
того, как в Марте угасало то радостное заразительное настроение, которое
поддерживало в них жизнь. Даже Бродяги, обладателя вполне реального,
видимого тела, не было больше с ним. Бродяга был собакой, которую



Назад