a52240c3

Хайнлайн Роберт - Далила И Космический Монтажник



Роберт Хайнлайн
Далила и космический монтажник
Моим родителям.
Чего там греха таить - хлебнули мы горя, пока монтировали Первую
станцию. А все работнички, им за это спасибо.
Спору нет, отгрохать такое сооружение, да еще за двадцать две
тысячи триста миль от Земли, - дело непростое. Это и называется
инженерный подвиг: куда до него какому-нибудь Панамскому каналу,
египетским пирамидам или даже ядерному реактору на Саскуэханне.
Впрочем, это неудивительно, строил ее Тини Ларсен - Крошка Ларсен, а
раз уж он берется за дело, то делает его до конца.
В первый раз я увидел Тини, когда он играл защитником в команде
полупрофессионалов Оппенгеймеровского Технологического - в нем он и
начинал свою строительную карьеру. С той поры, пока Тини учился, всякий
раз на летних каникулах он подрабатывал у меня. Так он и пошел по
строительной части, только теперь уже он, а не я, ходил у другого в
начальниках.
Тини такой - ни в жизнь не возьмет работу, пока не дознается
наверняка, что проект хорош на все сто. А Первая станция изначально
имела в своем составе узлы, которые если монтировать, то уж никак не
людям в скафандрах - будь они хоть трижды здоровяки, - а по крайней
мере обезьянам о шести лапах.
Тини вынюхал все ляпы и минусы - ни тонны не отправилось в
космос, пока он лично до последнего болтика не перелопатил всю
документацию и чертежи.
И только люди... Вот единственный материал, доставлявший нам
головную боль. Женатых на станции почти не было, все больше - отпетые
холостяки: одни попали сюда, гонясь за длинной деньгой, других попутал
бес приключений. Кто-то был разжалованным космонавтом, иные имели
специальность, вроде электриков с прибористами. Где-то половину
составляли водолазы-глубинники, а для них, как известно, скафандр, что
для другого пижама. Были еще кессонщики, монтажники, сварщики,
разметчики и даже два цирковых акробата.
Четверых мы погнали за пьянку на рабочем месте, Тини даже
пришлось сломать одному руку, уж слишком тот не хотел увольняться. И
вот ведь что интересно - где эта пьянь брала выпивку? Источник мы не
сразу, но отыскали: один умелец-разметчик соорудил низкотемпературный
самогонный аппарат, использующий космический вакуум. Так и гнал
потихоньку сивуху из ворованной на складе картошки. Если честно,
расставаться с ним было жалко, да уж чересчур большой оказался нахал.
А игра в кости! Вы думаете, раз невесомость и станций находится
на геостационарной орбите, так и играть нельзя? Вот и нет! Радист
Петере вам быстро доказал бы, кто прав. Это он придумал одно хитроумное
приспособление. Представляете, стальных костей нет, магнитной доски
нет, а главное - отсутствует элемент случайности. За последнее-то его и
пришлось уволить.
Мы собирались отправить радиста на Землю ближайшим транспортным
кораблем - как раз на подходе был "Полу месяц". Я сидел у Тини в каюте,
когда "Полумесяц" начал делать корректировку курса.
- Пошли кого-нибудь за Петерсом, Папа, - попросил Тини, подплывая
к иллюминатору, - скажи ему что-нибудь веселенькое на прощанье. Кто там
ему на замену?
- Тип по имени Г. Брукс Макнай, - ответил я.
Из корабля, извиваясь змеей, начал выползать трос. Тини сказал:
- Похоже, у них нелады с привязкой к нашей орбите.
Он запросил радиорубку о положении корабля относительно станции.
Ответ ему не понравился, и он приказал соединить его с "Полумесяцем".
Тини ждал, пока на экране появился командир корабля:
- Доброе утро, капитан. И кого же ты собрался ловить на свою
удочку?
- Твой г



Назад