a52240c3

Хайнлайн Роберт - Джерри - Человек



Роберт ХАЙНЛАЙН
ДЖЕРРИ - ЧЕЛОВЕК
Не вините марсиан. Человечество в любом случае открыло бы пластобиологию.
Вспомните хотя бы собачьи породы - эндокринных великанов вроде сенбернаров
и датских догов и нелепых уродцев чихуахуа и пекинесов. Припомните
аквариумных рыбок.
Непоправимое свершилось, когда доктор Морган создал новый подвид дрозофил,
перетасовав их хромосомы с помощью рентгеновских лучей. А после этого
потомки в третьем колене тех, кто пережил Хиросиму, ничему новому нас не
научили. Эти злополучные чудища просто вызвали широкий интерес к генетике.
Мистер и миссис Бронсон ван Фогель не замышляли никаких социальных
потрясений, когда отправились в генетический питомник "Феникс". Просто
мистеру Бронсону вздумалось купить Пегаса. Он упомянул об этом за
завтраком.
- Дорогая, ты сегодня утром занята?
- Да нет. А что?
- Я бы хотел съездить в Аризону и заказать Пегаса,
- Пегаса? Крылатого коня? А зачем?
Он расплылся в улыбке.
- Да просто так. Толстун Джордж заходил вчера в клуб с шестиногой таксой -
длиной больше ярда, честное слово. Мысль очень недурная, но он до того
пыжился, что мне захотелось, чтобы он выпучил глаза. Ты только вообрази,
Марта: я опускаюсь на вертолетную площадку клуба верхом на крылатом коне!
Это ему не такса!
Она оторвала взор от берегов Джерси и снисходительно посмотрела на мужа.
Обойдется это недешево, но Бронси такая прелесть!
- Когда отправляемся?
Приземлились они на два часа раньше, чем вылетели. Пятидесятифутовые буквы
аэровывески слагались в надпись:
ГЕНЕТИЧЕСКИЙ ПИТОМНИК "ФЕНИКС"
Управляемое биоразвитие.
Поставка рабочей силы.
- Поставка рабочей силы? - прочла Марта. - А я думала, тут просто создают
новых животных.
- Они и моделируют, и ставят на поток, - объяснил ее супруг с гордостью. -
Поставками занимается материнская корпорация "Работники". Тебе следовало бы
это знать! Ты ведь владеешь солидным пакетом акций "Работников".
- Ты хочешь сказать, что я владею оравой горилл? Неужели?
- Разве я тебе не сказал? Мы с Хаскеллом... - Он наклонился и сообщил
контрольной башне, что приземлится вручную. Ему нравилось щегольнуть своей
сноровкой. - Мы с Хаскеллом вкладывали твои дивиденды от "Дженерал атомикс"
в корпорацию "Работники". Отличное помещение капитала: черной работы для
антропоидов еще хоть отбавляй.
Он ударил по кнопкам, и вой носовых реактивных двигателей положил конец
разговору.
Бронсон переговорил с управляющим еще в полете, и им была оказана
торжественная встреча. Правда, без красной ковровой дорожки, балдахина или
ливрейных лакеев, но управляющий приложил все усилия, чтобы возместить их
отсутствие.
- Мистер ван Фогель! И миссис ван Фогель! Такая честь!
Он усадил их в маленький роскошный унибиль, и они унеслись с аэродрома
вверх по пандусу прямо в вестибюль административного здания. Управляющий,
мистер Блэксли, не успокоился, пока не водворил их в кресла у фонтана в
своей личной приемной, не поднес зажигалку к их сигаретам и не приказал
подать прохладительные напитки.
Такие знаки внимания докучали Бронсону ван Фогелю, поскольку адресовались
они не ему, а рейтингу его жены по системе Дана и Брэдстрита (десять
звездочек, солнце в лучах и небесная музыка). Он предпочитал людей,
которые, казалось, свято верили, что он вовсе не женился на состоянии
Бригсов, а как раз наоборот.
- У меня к вам дело, Блэксли. Я хочу кое-что заказать.
- О? Наше оборудование в вашем распоряжении. Так что вам угодно, сэр?
- Я хочу, чтобы вы сделали для меня Пегаса.
- Пегаса? Крылатого коня?
- Вот именно.
Блэксли пожевал губами.
-



Назад