a52240c3

Хайнлайн Роберт - Фермер В Небе



Роберт ХАЙНЛАЙН
ФЕРМЕР В НЕБЕ
Глава 1
Земля
Наш отряд провел весь день в горах Сьерра-Невада и припозднился с возвращением. Из лагеря мы снялись вовремя, но транспортный контроль завернул нас на восток из-за погодных условий. Я был не в духе: когда меня нет дома, отец, как правило, сидит без ужина.
Да еще вторым пилотом мне навязали новичка; мой помощник заболел, и наш скаутский руководитель мистер Кински подсунул мне этого пижона. Сам мистер
Кински летел в другом вертолете, с отделением «Пантер».
— А немного побыстрее нельзя? — поинтересовался пижон.
— Слыхал когда-нибудь о правилах движения? — спросил я в ответ.
Вертолет, управляемый наземной службой, медленно плыл на автопилоте по грузовому воздушному коридору, куда нас втиснул транспортный контроль.
Пижон рассмеялся.
— Так ты же в любой момент можешь сослаться на экстренные обстоятельства.
Смотри, как это делается! — Он включил микрофон. — «Лиса восемь-три» вызывает транспортный...
Я вырубил связь, включил передатчик снова и, когда транспортники отозвались, сказал, что мы вызвали их по ошибке.
Пижон скривился.
— Какой примерный маменькин сыночек! — пропел он приторным голоском.
Вот этого ему говорить явно не следовало.
— Убирайся на корму, — сказал я, — и позови ко мне Слэта Кейфера.
— Зачем это? Он же не пилот!
— Можно подумать, что ты пилот! Весите вы одинаково, а я не хочу, чтобы наша развалюха потеряла равновесие.
Пижон поглубже уселся в кресло.
— Старик Кински назначил меня вторым пилотом. Я никуда не уйду.
Я сосчитал до десяти и спустил это дело на тормозах. Пилотская рубка в воздухе — не место для драки. Больше мы не разговаривали до тех пор, пока я не посадил вертолет на плато Северный Диего и не вырубил мотор.
Конечно, мы прилетели последними. Мистер Кински нас уже ждал, но я его в упор не видел; я вообще никого не видел, кроме этого пижона. Я схватил его за грудки.
— А ну повтори, что ты сказал!
Рядом с нами словно из-под земли вырос мистер Кински.
— Билл! — проговорил он. — Билл! Что все это значит?
Я чуть было не выпалил, что сейчас пересчитаю пижону зубы и освобожу от лишних, но сдержался. Мистер Кински повернулся к пижону:
— Что случилось, Джонс?
— Я ничего не делал! Спросите кого угодно!
Я хотел заявить, что об этом он будет рассказывать совету пилотов: неподчинение в воздухе — проступок серьезный. Но меня остановила фраза
«спросите кого угодно». Никто нашу стычку не видел.
Мистер Кински посмотрел на нас обоих и сказал:
— Билл, построй свое отделение, сделай перекличку и распусти ребят.
Так я и сделал, а потом отправился домой.
Домой я пришел измотанный и взвинченный. По дороге прослушал новости: ничего хорошего. Из пайка опять урезали десять калорий. От этого известия есть захотелось еще сильнее, и я снова вспомнил, что отец наверняка сидит без ужина.

Потом по радио передали, что «Мейфлауэр» наконец готов к полету, уже составляют списки эмигрантов. Счастливчики, подумал я. Никаких тебе урезанных пайков. Никаких пижонов Джонсов.
И новенькая с иголочки планета.
Джордж — это мой отец — сидел в комнате, просматривая газеты.
— Привет, Джордж, — сказал я. — Ты ужинал?
— Привет, Билл. Нет еще.
— Сейчас что-нибудь сообразим.
Я заглянул в кладовку и обнаружил, что отец не только не ужинал, но и не обедал. Надо приготовить чего-нибудь посущественнее.
Я вытащил из холодильника два синтетических бифштекса, сунул их в скороварку, чтобы оттаяли, туда же отправил здоровенную печеную картофелину для отца и поменьше — для себя. Потом выудил и



Назад