a52240c3

Хайнлайн Роберт - Лифт В Небеса



Роберт Хайнлайн
Лифт в небеса
- Внимание! Всем факел-пилотам явиться к коммодору! - голос разнесся по
всему спутнику. Джо Эплби прикрутил душ, чтобы лучше слышать. - Ко мне это
не относится,- благодушно буркнул он. - Я в отпуске и скорее превращусь в
пыль, чем изменю свое мнение.
Одевшись, Джо поспешил по коридору внешнего кольца огромного спутника, где
вращение создавало иллюзию притяжения. Когда он добрался до своей каюты,
динамик снова пробудился: - Внимание! Всем факел-пилотам явиться к
коммодору! Эплби гадко выругался.
Кабинет коммодора был переполнен. У всех на лацканах были нашивки в виде
факелов; только врач и сам коммодор Беррио носили нашивки ракетных пилотов.
Беррио быстро глянул на Джо и продолжил: - ...ситуация. Станцию
"Прозерпина" может спасти только срочный полет к Плутону. Есть вопросы?
Все молчали. У Эплби были, конечно, вопросы, но он не хотел напоминать
Беррио, что явился слишком поздно.
- Прекрасно,- произнес коммодор.- Господа, это - работа для факел-пилотов.
Мне нужен доброволец.
- Вот и хорошо,- подумал Эплби.- Теперь иди вызывайся, или убирайся прочь.
Если поспешить, еще успею на ближайший транспорт к Земле. Тем временем
Коммодор продолжал:
- Итак, добровольцев прошу остаться, остальные могут идти.
- Отлично! - подумал Эплби.- Теперь главное, не сразу рвануться к двери, а
с достоинством выскользнуть среди прочих, старших по чину.
Но никто не вышел. Эплби почувствовал себя обманутым, хотя не имел права
распускаться, ибо дело, похоже, было весьма серьезным. Коммодор сухо
произнес:
- Спасибо, господа. Подождите, пожалуйста, в кают-компании. Эплби вышел
вместе с остальными, ворча про себя. Конечно, ему хотелось когда-нибудь
слетать к Плутону, только не теперь, с отпускными документами в кармане.
Как и все факел-пилоты, он презирал огромные расстояния. Старые пилоты все
еще смотрели на такие перелеты глазами ракетчиков - для них это означало
целые годы, а факельные корабли преодолевали такие расстояния за считанные
дни при таких же ускорениях. По траекториям ракетных кораблей полет к
Юпитеру и обратно продолжался пять лет, к Сатурну - вдвое дольше, к Урану -
еще вдвое. До Плутона же ракетные корабли вовсе не могли добраться - полет
только в одну сторону длился бы девятнадцать лет. Но факельные корабли
помогли основать станцию даже там. На "Прозерпине" была лаборатория низких
температур, лаборатория внесистемных излучений, параллаксная обсерватория,
физическая лаборатория - все под звездчатым куполом, среди неописуемого
холода.
В пяти миллионах миль от станции "Прозерпина" Эплби и его коллеги набились
в кают-компанию.
- Эй, Джерри,- спросил Джо,- можешь ты сказать мне, на что мы вызвались?
Джерри Прайс обернулся.
- А, опоздавший Джо Эплби! Ну, ладно, расскажу, только закажи чего-нибудь
выпить. Одним словом, с "Прозерпины" приняли радиограмму: там разразилась
эпидемия болезни Ларкинса.
Эплби присвистнул тихо и протяжно. Болезнь Ларкинса вызывалась
вирусом-мутантом, возможно, марсианского происхождения. Жертва быстро
теряла красные кровяные тельца и вскоре наступала смерть. Помогало только
полное переливание крови, раз за разом, пока болезнь не проходила.
- Поэтому, юноша, кто-то должен отбуксировать к Плутону бак с кровью.
Эплби мрачно уставился перед собой.
- Мой старый хозяин хотел мне добра. "Джо,- предупреждал он,- держи рот на
замке и никогда не рыпайся в добровольцы".
- Ну, выберут-то только одного,- усмехнулся Джерри.
- А сколько туда лететь. Восемнадцать



Назад