a52240c3

Хайнлайн Роберт - Неудачник



Роберт Хайнлайн
Неудачник
[...в целях сохранения и развития
средств межпланетного общения, а
также для обеспечения занятости
молодежи нашей планеты...]
(Выдержка из законодательного акта
N 7118 Палаты Представителей об
учреждении Космического
строительного корпуса.)
- Стройся! - рыкающий голос старшего сержанта космической пехоты
разорвал туман серенького, слякотного утра в Нью-Джерси. - Когда
называют ваше имя, отвечайте "здесь", выходите вперед с вещами и
поднимайтесь на борт. Кому не ясно? Ну, начали: Аткинс!
- Здесь!
- Остин!
- Здесь!
- Эйрис!
Один за другим пехотинцы выходили из строя, вскидывали на плечи
вещмешки - не более ста тридцати фунтов личного имущества на человека -
и карабкались по трапу. Они были молоды: ни одного старше двадцати двух,
и порой поклажа превышала вес новобранца.
- Каплан!
- Здесь!
- Кейт!
- Здесь!
- Либби!
- Здесь! - долговязый и тощий белобрысый паренек вывалился из
строя, поспешно вытер нос и схватился за свои шмотки. Крякнув, взвалил
набитый холщовый мешок на плечо и, ухватив свободной рукой чемодан,
затрусил, как дворняжка, к трапу. Новобранец преодолел всего лишь
несколько нижних ступенек, когда чемодан двинул его по коленкам.
Пошатнувшись, он натолкнулся на крепкую невысокую фигуру в
зеленовато-голубом мундире космического флота. Сильные пальцы вцепились
в плечо паренька и не дали ему упасть.
- Не падай, сынок, не надо. Ты не так старайся, и все будет в
порядке, - могучая рука поправила холщовый мешок новобранца.
- Ой, простите, - смутился юнец, насчитав четыре полоски под
метеором на серебряном галуне. - Капитан, я не...
- Соберись, сынок, и дуй на борт.
- Есть, сэр!
На борту парня встретил полумрак. Когда глаза Либби начали что-то
различать, он увидел корабельного старшину, который большим пальцем
через плечо показал в сторону одного из люков.
- Тебе сюда. Найди там свой рундучок и жди.
Либби поспешил выполнить указание. В широком, сплюснутом отсеке он
обнаружил скопище людей и вещей. Слабый свет неоновых ламп вдоль
переборки и гудение вентиляторов создавали мягкий фон человеческим
голосам. Либби перебрался через груду чьих-то вещей и нашел свой
рундучок под номером "семь-десять". Он сорвал пломбу с замочка, набрал
шифр и открыл крышку. Рундук находился во втором ярусе и был совсем
небольшим. Либби стал прикидывать, как ему затолкать в него свои
пожитки. Но тут динамик заглушил болтовню и потребовал всеобщего
внимания.
- Слушай мою команду! Первое отделение - по местам. Старт через
двенадцать минут. Задраить люки. За две минуты до старта выключить
вентиляторы. Закрепить на палубе все тяжелые предметы и лечь, когда
зажжется красная сигнальная лампа. Лежать до объявления отбоя. Старшинам
проверить исполнение команды.
Тут же заглянул старшина, осмотрелся и принялся руководить
размещением багажа. Тяжелые вещи были принайтовлены к палубе. Крышки
рундуков закрыты. К назначенному времени каждый пехотинец нашел себе
местечко на палубе, а старшина даже пристроил под голову подушку. Лампы
загорелись красным светом, и динамик гаркнул:
- Всем внимание! Старт корабля! Приготовиться к вертикальному
ускорению.
Старшина спешно прилег на два вещмешка, не забывая пронзительным
взглядом озирать со своего лежака отсек. Вентиляторы зашелестели,
останавливаясь. На две минуты наступила тишина. Либби почувствовал, как
всполошилась его сердечная мышца. Две минуты тянулись бесконечно. Но вот
палуба задрожала, и грохот - такой бывает при сбросе пара из ко



Назад