a52240c3

Хайнлайн Роберт - Повелители Марионеток



Робеpт ХАЙНЛАЙН
ПОВЕЛИТЕЛИ МАРИОНЕТОК
1
Действительно ли они разумны? Я имею в виду, сами по себе. Не знаю и не
думаю, что мы когда-нибудь узнаем.
Если это всего лишь инстинкт, мне очень хотелось бы надеяться, что я не
доживу до того дня, когда нам придется столкнуться с такими же, но разумными
тварями. Потому что я знаю, кто проиграет. Я, вы. Так называемое человечество.
***
Для меня все началось рано утром - слишком рано - 12 июля 67 года: телефон
зазвонил так пронзительно, что и мертвый бы, наверно, проснулся. Надо
заметить, что наш Отдел пользуется особыми аппаратами; аудиореле
имплантировано под кожей за левым ухом и работает за счет костной
звукопроводимости. Я принялся было ощупывать себя, потом вспомнил, что оставил
аппарат в кармане пиджака в другом конце комнаты.
- Ладно, - проворчал я. - Слышу. Выключи этот клятый зуммер.
- Чрезвычайное положение, - произнес голос у меня в ухе. - Срочно явиться
в Отдел.
Я коротко посоветовал, как им поступить с их чрезвычайным положением, но
голос не унимался:
- Немедленно явиться в Старику.
Так бы сразу и говорили.
- Иду, - ответил я и резко вскочил - аж в глазах потемнело. Прошел в
ванную и ввел под кожу микрокапсулу "Гиро". Пока вибростойка вытрясала из меня
душу, стимулятор сделал свое дело, и из ванной я вышел новым человеком - ну
почти новым, так скажем. Осталось только прихватить пиджак.
На базу я попал через одну из стоек в туалете на станции метро Макартур.
Разумеется, вы не найдете наше заведение в телефонной книге. Строго говоря,
нас вообще нет. Выдумка, иллюзия. Еще туда можно попасть через крохотный
магазинчик с вывеской "Редкие марки и монеты". Тоже не пытайтесь - вам
наверняка постараются всучить там какую-нибудь старинную марку.
Короче, искать нашу контору бесполезно. Как я и говорил, нас просто нет.
Существуют вещи, которые не может знать ни один руководитель государства -
например, насколько хороша его разведывательная служба. Понятно это
становится, только когда она его подводит. Чтобы этого не произошло, есть мы.
Так сказать, подтяжки для дяди Сэма. В ООН о нас никогда не слышали, да и в
ЦРУ тоже - надеюсь. А все, что о нашей организации знаю я, это полученная
подготовка и задания, на которые посылает меня Старик. Интересные, в общем-то,
задания - если вам все равно, где вы спите, что едите и как долго проживете.
Будь я поумней, давно бы уволился и нашел себе нормальную работу.
Только вот со Стариком работать больше не доведется. А для меня это много
значит. Хотя начальственной твердости ему, конечно, не занимать. Этот человек
вполне способен сказать:
- Парни, нам нужно удобрить вот это дерево. Прыгайте в яму, и я вас
засыплю.
Мы прыгнем. Все как один.
И если будет у него хотя бы пятидесятитрехпроцентная уверенность, что это
Дерево Свободы, он похоронит нас заживо.
Старик поднялся из-за стола и, прихрамывая, двинулся мне навстречу с
этакой зловещей ухмылкой на губах. Большой голый череп и крупный римский нос
делали его похожим то ли на Сатану, то ли на Панча.
- Привет, Сэм, - сказал он. - Мне, право, жаль, что пришлось вытащить тебя
из постели.
Черта с два ему жаль, конечно.
- У меня отпуск, - коротко ответил я.
- Верно, и ты все еще в отпуске. Мы отправляемся отдыхать.
У Старика весьма своеобразные представления об отдыхе, поэтому я,
разумеется, не поверил.
- Ладно. Теперь меня зовут Сэм. А фамилия?
- Кавано. А я теперь твой дядюшка Чарли. Чарлс М.Кавано; пребываю на
заслуженном отдыхе. И познакомься - это твоя с



Назад