a52240c3

Хайнлайн Роберт - Свободные Люди



Роберт ХАЙНЛАЙН
СВОБОДНЫЕ ЛЮДИ
- Итого, три временных президента, - сказал Лидер - Интересно, сколько их
есть еще?
Он вернул клочок папиросной бумаги гонцу, и тот сунул его в рот и стал
жевать, как резинку.
Третий пожал плечами:
- Трудно сказать. А меня беспокоит... - Тут его прервал крик пересмешника:
"Тойти-тойти-тойти. Тюрлю-тюрлю-тюрлю, перти-перти-перти".
Поляна сразу опустела.
- Так я говорил, - шепнул голос третьего в ухо Лидера, - не то важно,
сколько их, а вот как нам отличить де Голля от Лаваля? Что ты там видишь?
- Колонна. Остановилась под нами. - Лидер выглянул из кустов и окинул
взглядом склон, спускавшийся к берегу реки, прижимая дорогу к самой воде.
Потом дорога уходила влево, пересекая поля и луга долины, и десятью милями
дальше достигала пригородов Берклея.
Колонна остановилась под ними - восемь грузовиков, а в голове и в хвосте
колонны - вездеходы. На замыкающем было установлено расчехленное орудие,
готовое к стрельбе. Очевидно, начальник колонны хотел иметь свободу маневра
на случай засады.
Из второго грузовика высыпали фигурки в шлемах и собрались около заднего
борта. Грузовик стоял на домкрате, и Лидер увидел, что одно колесо снято.
- Влипли?
- Не думаю. Просто привал. Скоро они уедут. - Он подумал, что могло бы быть
в грузовиках. Еда, возможно. Рот наполнился слюной. Еще несколько недель
тому назад такой случай означал бы хорошую прибавку к рациону, но
завоеватели с тех пор поумнели.
Он отбросил бесполезные мысли:
- И не это меня беспокоит, Батя, - вернулся он к оставленной теме. - Мы
сможем отличить квислинга ог верного американца. Но как отличить мужчину от
мальчишки?
- Ты насчет Джо Бенца?
- Может быть. Я много бы дал, чтобы понять, насколько можно доверять Джо.
Но я мог иметь в виду и молодого Морри.
- Этому можно верить.
- Наверное. В свои тринадцать он не пьет - и не расколется, даже если ему
ноги сожгут. И Кэтлин такая же. Тут не в поле дело и не в возрасте - вот
только в чем? А мы должны уметь разбираться в людях.
Внизу зашевелились. Когда колонна остановилась, от нее отделились дозорные
согласно существующим на такой случай наставлениям. Теперь двое из них
возвращались к колонне, волоча между собой кого-то третьего в штатском.
Пересмешник возбужденно свистнул.
- Это связной, - сказал Лидер. - Дубина тупоголовая, затаиться не мог!
Скажи Теду, что мы его видели.
Батя сложил губы трубочкой и свистнул: "Кии-ви, кии-ви, кии-ви, тюрлю!"
Другой пересмешник ответил "тюрлю" и смолк.
- Новая почта понадобится, - сказал Лидер. - Займись, Батя.
- Ладно.
- Это не решение проблемы, - сказал Лидер. - Размер боевых единиц можно
уменьшить, чтобы никто не мог выдать многих - но возьми, например, такую
колонию, как наша. Чтобы она действовала, нужно больше дюжины. А это
значит, что они все зависимы или что они заваливаются вместе. Получается,
что каждый - это заряженный пистолет у виска остальных.
Батя криво улыбнулся:
- Вроде как Объединенные Нации перед Взрывом. Взбодрись, Эд. И нечего
сжигать мосты, пока ты через них не перешел.
- Не буду. Смотри, колонна снимается.
Колонна исчезла вдали, и Эд Морган, Лидер, и заместитель его, Батя Картер,
встали и потянулись. "Пересмешник" громко и радостно сообщил, что все
вокруг чисто и безопасно.
- Скажи Теду, пусть прикроет нас до лагеря, - скомандовал Эд.
Батя засвистел и зачирикал и получил сигнал в ответ. Они пошли в сторону
холмов. Все время петляя, они выходили на контрольные точки, откуда могли
оглядеть пройденный



Назад