a52240c3

Хайнлайн Роберт - Туннель В Небе



Роберт ХАЙНЛАЙН
ТУННЕЛЬ В НЕБЕ
1. МАРШИРУЮЩИЕ ТОЛПЫ
Доска объявлений у лекционного зала 1712-А Высшей школы Патрика Генри
освещалась вспышками красного света. Род Уокер проталкивался через толпу
студентов, пытаясь разглядеть объявление на доске. Он почувствовал толчок
в живот и услышал:
- Эй! Перестань толкаться!
- Прошу прощения. Полегче, Джимми, - Род ухватил локоть Джимми
Трокстона болевым приемом, но сжимать не стал. Вытянув шею, он глядел
через голову Джимми. - Что за объявление?
- Сегодня занятий не будет.
- Почему?
Чей-то голос ответил ему:
- Потому что завтра "Аве, Цезарь, идущие на смерть..."
- Вот как! - Род почувствовал тяжесть в желудке, как всегда перед
экзаменом.
Толпа расступилась, и он смог прочесть объявление:
ВЫСШАЯ ШКОЛА ПАТРИКА ГЕНРИ
ОТДЕЛЕНИЕ СОЦИАЛЬНЫХ НАУК
Специальное объявление для всех студентов курса 410 (избравших высший
семинар), успешно изучивших курс выживания, инструктор доктор Мэтсон,
1712-А, МВТ
1. В пятницу, 14-го, занятий не будет.
2. Настоящим объявляется двадцатичетырехчасовая подготовка к
выпускному экзамену по курсу одиночного выживания. Студенты должны явиться
в 9-00 в субботу в помещение ВЫХОДА Темплтона и в 10-00 начать с
трехминутным интервалом проходить ВЫХОД.
3. Условия испытания: а) любая планета, любой климат, любая
территория; б) никаких правил, любое вооружение, любое снаряжение; в)
объединение в группы разрешается, но группы не будут пропускаться через
ВЫХОД совместно; г) продолжительность испытания не менее сорока восьми
часов и не более десяти дней.
4. Доктор Мэтсон дает советы и консультации до 17-00 в пятницу.
5. Испытание может быть отложено только по решению экзаменационной
комиссии, но любой студент может отказаться от него без административного
наказания до 10-00 субботы.
6. Удачи и долгой жизни всем вам! Б.П. Мэтсон.
Утверждаю: Дж. Р. Рерих, за Совет."
Род Уокер медленно прочел объявление, стараясь унять нервную дрожь.
Он еще раз взглянул на условия испытания - но ведь это не условия, а
полнейшее их отсутствие. Никаких ограничений! Они выбросят тебя через
ВЫХОД, и в следующее мгновение ты можешь оказаться лицом к лицу с белым
медведем при 40 градусах ниже нуля или вступить в борьбу с осьминогом
глубоко в теплой соленой воде. Или встретиться лицом к лицу с трехглавым
чудовищем на планете, о которой ты никогда не слыхал.
Он услышал чье-то сопрано:
- Двадцатичетырехчасовая подготовка! Но осталось уже меньше двадцати
часов. Несправедливо.
Другая девушка ответила:
- Какая разница? Я бы хотела стартовать немедленно. Все равно ночью
глаз не сомкнуть.
- Но если нам обещана двадцатичетырехчасовая подготовка, мы должны ее
получить.
Вторая студентка, высокая и сильная зулуска, усмехнулась:
- Скажи это Дьякону.
Род отвернулся и потянул за собой Джимми Трокстона. Он знал, что
сказал бы "Дьякон" Мэтсон - что-нибудь о том, что справедливости не место
на экзамене по выживанию. Подумал об искушении, скрывавшемся в пятом
параграфе объявления: никто не осудит его, если он бросит курс обучения. В
конце концов "Выживание" было всего лишь одним из университетских курсов;
он мог закончить колледж и без него.
Но в глубине души он сознавал, что если не уймет свои нервы сейчас,
то никогда не сможет окончить курс позже. Джимми беспокойно спросил:
- Что ты думаешь об этом, Род?
- Я думаю, все будет в порядке. Но хотел бы я знать, нужно ли
надевать теплое белье. Как ты думаешь, не намекнет ли нам Дьякон?
- Он? Только не он! Он считает, что с



Назад