a52240c3

Хайнлайн Роберт - Успешная Операция



Роберт Хайнлайн
Успешная операция
Для любого из пишущей братии самым дорогим и ценным словом, конечно же,
является короткое и круглое англосаксонское NO!!! А одну из особенностей
отношения публики к работе прозаика характеризует тот факт, что люди,
никогда не ожидающие от таксиста свободного маршрута движения или от рынка
свободного набора товаров, без малейшего смущения требуют от
профессионального писателя все новых и новых даров его авторучки.
Это нетерпеливое "а ну-ка давай" - повальное заболевание среди фанатов
научной фантастики, в острой форме проявляющееся у организованных фанатов НФ
и в самой опасной форме - у фанатов-которые-издают-журналы-для-фанатов.
Следующая история появилась на свет сразу после продажи моего первого
рассказа; то есть возникла в результате того, что я в то время еще не
научился говорить NО!
- Как ты смеешь такое предлагать!
Главный придворный врач упорно стоял на своем.
- Я бы не осмелился, сир, если бы вашей жизни не грозила опасность.
Кроме доктора Ланса, в отечестве нет другого хирурга, который мог бы сделать
пересадку гипофиза.
- А я говорю, оперировать будешь ты!
Медик покачал головой.
- Тогда вы умрете, вождь. Моего искусства недостаточно.
Глава государства стремительно закружил по комнате. Казалось, он
вот-вот даст выход одному из тех истерических взрывов гнева, которых так
боялись его приближенные. Неожиданно он сдался.
- Приведите его ко мне! - приказал он.
Сохраняя достоинство - достоинство и присутствие духа, не сломленные в
течение трех лет "превентивного заключения", - доктор Ланс предстал перед
вождем. Бледность и истощение выдавали в нем узника концентрационного
лагеря; впрочем, люди его расы уже привыкли к притеснениям.
- Я понял, - произнес он. - Да, я понял... Я могу сделать операцию.
Каковы условия оплаты?
- Условия оплаты? - возмутился вождь. - Ты еще смеешь говорить об
условиях, грязная свинья? Тебе дается возможность хотя бы частично искупить
грехи своей расы!
Хирург поднял брови.
- Думаете, я не знаю, что, будь у вас под рукой другой вариант, вы бы
никогда не послали за мной? Но вам понадобилась именно моя помощь.
- Ты сделаешь, что тебе скажут! Ты и твой род должны быть счастливы
уже тем, что остались живы.
- И все же без гонорара я оперировать не собираюсь.
- А я сказал, тебе еще повезло, что ты жив... - В голосе диктатора
чувствовалась неприкрытая угроза.
Ланс молча развел руками в стороны.
- К тому же мне говорили, что у тебя есть семья...
Хирург облизал пересохшие губы. Его Эмми... они могут погубить ее... и
маленькую Розу. Но он должен быть мужественным - таким, каким хотела бы его
видеть Эмма. И он будет играть по самым высоким ставкам... ради них и только
ради них.
- Мертвым им не будет хуже, чем теперь, - твердо ответил он.
Прошло немало времени, прежде чем вождь убедился, что Ланса ему не
сломить. Не стоило даже пытаться - хирург впитал мужество вместе с молоком
матери.
- Какова твоя цена?
- Разрешение на выезд для меня и моей семьи.
- Скатертью дорога!
- Компенсация за имущество...
- Да подавись им!
- ...выплаченная золотом до операции!
Вождь по привычке хотел возразить, но сдержался. Пусть этот
самонадеянный глупец думает что угодно. Вразумить его можно будет и после
операции.
- А теперь последнее... операция будет проводиться в зарубежном
госпитале.
- Но это нелепо!
- Я настаиваю.
- Так ты не доверяешь мне?
Ланс, не отвечая, смотрел ему прямо в глаза. Вождь ударил доктора -
ударил сильно, по губам. Хирур



Назад