a52240c3

Хайнлайн Роберт - Вода Предназначается Для Купания



Роберт ХАЙНЛАЙН
ВОДА ПРЕДНАЗНАЧАЕТСЯ ДЛЯ КУПАНИЯ
Ему казалось, что жара в долине сильнее обычного, но жарко здесь всегда.
Долина Империал - это естественная парилка: она расположена на 250 футов
ниже уровня моря, отделена от Тихого океана горами у Сан-Диего, а от
Калифорнийского залива - возвышенностью на юге. На востоке между долиной и
бурной рекой Колорадо стеной встали Шоколадные горы.
Он остановил машину у отеля "Барбара Уорт" в Эль-Сентро и вошел в бар.
- Шотландского.
Бармен налил ему стакан виски, а рядом поставил стакан с ледяной водой.
- Спасибо. Выпьете со мной?
- Не откажусь.
Посетитель отхлебнул виски, запил его глотком воды.
- Вот как раз нужное количество воды в нужном месте. У меня гидрофобия.
- Чего?
- Я не люблю воду. В детстве я чуть не утонул, с тех пор боюсь воды.
- Да, воду пить противно, - согласился бармен, - но поплавать я люблю.
- Это не для меня. Именно за то я и люблю долину, что здесь нет
оросительных каналов, тазов, лоханей и стаканов. Всегда с ужасом
возвращаюсь в Лос-Анджелес.
- Если вы боитесь утонуть, - ответил хозяин, - то вам лучше быть в
Лос-Анджелесе, чем в долине. Мы здесь находимся ниже уровня моря. Вокруг
нас вода, мы на самом донышке. А что, если кто-нибудь вытащит пробку?
- Пугайте этим свою бабушку. Береговая линия - не пробка.
- А землетрясение?
- Чепуха. Землетрясения не сдвигают горы.
- Ну, не обязательно землетрясение. Вы слышали о наводнении 1905 года?
Колорадо тогда вышла из берегов и образовалось Салтонское море. Да и насчет
землетрясений слишком уж не обольщайтесь: долины ниже уровня моря не
образуются сами по себе. Сан-Андреасский разлом огибает эту долину
наподобие знака вопроса. Только представьте себе, какой должен был быть
толчок, чтобы тысячи квадратных миль земли оказались ниже уровня моря.
- Не пытайтесь меня напугать. Это было тысячи лет назад. Получите, - он
положил банкноту на стойку и вышел. - Ну и зануда! С таким характером
нечего лезть в бармены.
Термометр в затененном проеме двери показывал 118 градусов [118 градусов по
Фаренгейту равняются 48 градусам по Цельсию.]. Зной был почти осязаемым -
он жег глаза, иссушал легкие, хотя приезжий и шел по теневой стороне
дорожки. К машине будет невозможно притронуться: надо было поставить ее в
гараж. Он обошел вокруг машины и увидел, что кто-то нагнулся над левой
дверцей.
- Черт возьми, что вы здесь делаете?
Человек вздрогнул и обернулся, показав бесцветные хитрые глаза. На нем была
пиджачная пара, грязная и неглаженная, без галстука. На руках и под ногтями
- грязь, но не трудовая: мозолей не было. Безвольный рот портил его не
лишенное приятности лицо.
- Я не делал ничего плохого, - извинился он. - Я только хотел прочитать
вашу регистрационную карточку. Вы из Лос-Анджелеса? Не подбросите меня
туда?
Владелец автомобиля быстрым взглядом осмотрел салон.
- Хотел посмотреть, откуда я? Тогда зачем открыл бардачок? Следовало бы
тебя посадить, - он кивнул в сторону двух помощников шерифа в форме,
околачивавшихся на другой стороне улицы. - Проваливай, бездельник.
Человек посмотрел в сторону полицейских и быстро исчез в противоположном
направлении. Владелец машины забрался внутрь, проклиная жару, и проверил
бардачок. Не хватало фонарика.
Мысленно списав фонарик в убыток, он поехал в сторону Броули,
расположенного пятнадцатью милями севернее. Жара была угнетающей даже для
долины Империал. Погода как раз для землетрясения, подумал он, давая волю
обычному калифорнийскому предрассудку, потом отбросил эту мысль - ведь ему
ее подал тот безмозглый б



Назад