a52240c3

Хайсмит Патриция - Почитатель Улиток



Патриция Хайсмит
Почитатель улиток
Когда мистер Питер Кнопперт еще только начинал увлекаться
наблюдением за улитками, он даже не мог подозревать, что горстка
принадлежащих ему особей так быстро вырастет до сотен экземпляров.
Спустя всего лишь два месяца с того момента, когда он принес в дом
первых улиток, около тридцати разных резервуаров, баков и других
кишащих улитками емкостей выстроились вдоль стен его кабинета, на
письменном столе, на подоконнике и просто на полу. Миссис Кнопперт
крайне неодобрительно относилась ко всему этому, а с некоторых пор
вообще отказалась переступать порог комнаты. - Они дурно пахнут, -
говорила она. Кроме того, женщина чувствовала, что никогда не сможет
забыть того ужасного ощущения, охватившего ее, когда однажды она
случайно наступила на улитку. Но чем больше жена и друзья осуждали
его необычное и довольно отталкивающее увлечение, тем, казалось,
большее удовольствие находил в нем сам мистер Кнопперт. - Раньше я
был совершенно равнодушен к природе, - говаривал мистер Кнопперт. Он
был одним из партнеров в брокерской фирме и всю жизнь посвятил миру
финансов, - но улитки открыли мне глаза на красоту животного мира.
Когда его друзья замечали, что улитки не вполне животные, а их
скользкие обиталища вряд ли могут быть отнесены к лучшим образцам
красот природы, мистер Кнопперт с улыбкой превосходства заявлял, что
им просто неизвестно все то, что он сам знает о них.
И это было правдой. Мистер Кнопперт стал свидетелем зрелища, не
описанного, - во всяком случае, не описанного полностью - ни в одной
энциклопедии или книги по зоологии, которые ему удалось разыскать.
Как-то вечером мистер Кнопперт заглянул на кухню, чтобы чего-нибудь
перекусить перед ужином, и обратил внимание на пару улиток в
фарфоровой чаше, стоявшей на разделочном столике, Поведение их
показалось ему весьма странным. Они покачивались друг перед другом,
почти стоя на своих хвостах и забыв про все на свете, подобно паре
змей, завороженных флейтой заклинателя. Мгновение спустя их крохотные
мордочки соединились, словно в сладострастном поцелуе. Мистер
Кнопперт, наклонившись, разглядывал их со всех сторон. Происходило и
еще что-то: с правой стороны головки каждой из улиток появился
похожий на ухо отросток, и чутье подсказало наблюдателю, что он стал
свидетелем некой сексуальной активности.
Вошла служанка и начала что-то говорить, однако мистер Кнопперт
нетерпеливым взмахом руки прервал ее. Он не мог оторвать глаз от чаши
с маленькими околдованными созданиями.
Когда похожие на ушки наросты точнейшим образом соединились,
прильнув ободок к ободку, из одного ушка выскочил маленький, похожий
на щупальце, белый стерженек, который изогнулся в сторону
аналогичного органа другой улитки. Первая догадка мистера Кнопперта
не подтвердилась, когда такой же отросток выскользнул и из ушка
другой улитки. Весьма любопытно, подумал он. Оба отростка спрятались,
затем появились снова и, как бы достигнув невидимой границы,
остановились. Мистер Кнопперт вгляделся еще пристальнее. То же
сделала и служанка.
- Вы когда-нибудь видели нечто подобное? - спросил мистер Кнопперт.
- Нет. Дерутся, должно быть... - равнодушно ответила служанка и
вышла.
Впоследствии ему еще не раз предстояло столкнуться с проявлением
невежества в области знаний об улитках.
Мистер Кнопперт продолжал наблюдать за тем, как пара улиток в
течение часа смыкалась и снова расходилась, пока сначала ушки, а
затем и щупальца не втянулись внутрь головок. Сами же



Назад