a52240c3

Хант Роберт - Призрачный Жених (Корнуэлъское Предание)



Роберт Хант
ПРИЗРАЧНЫЙ ЖЕНИХ
Корнуэлъское предание
Давно, очень давно в Корнуэльсе, в Бостоне, жил один фермер по имени
Ленайн. У него был единственный сын, Фрэнк, своим своенравным характером
обязанный обоим родителям. Среди работниц на ферме выделялась одна молодая
девушка, Нэнси Треновет, в основном помогавшая миссис Ленайн в различных
хлопотах по дому.
Нэнси Треновет была очень хороша собой и совершенно необразованна в том
смысле, как мы понимаем это теперь. Однако природа щедро одарила ее. и она в
совершенстве усвоила все тонкости работы, тем более что и ее личным желанием
было когда-нибудь завести небольшую ферму. Как и родители, ни разу не
выезжавшие дальше окрестностей родного Пензанса, она представляла себе мир
ограниченным несколькими милями неподалеку от края земной тверди. И хотя
привычная ей карта мира была невелика, она поражала ее необычайно. Пустынные
берега; маленькие, но плодородные долины; изрезанные холмы с коронами каменных
пирамид; торфяные болота, заросшие дроком и лиловыми цветами вереска; омытые
водой морские утесы и посеребренные солнечным светом пески - были страницами
книги, которую она изучала под руководством матери, глубоко убежденной, что
каждая вещь в мире есть пристанище какой-то души. Сердце девушки наполнялось
глубокой религиозностью от рассуждений ее матери, вера которой была скорее
ощущением того неизведанного мироздания, что начинается сразу вслед за нашим.
Старшая Треновет обладала заметным влиянием среди соседей-крестьян; ее доброта
и отзывчивость пользовались заслуженным уважением в приходе.
Хотя молодая Нэнси и работала прислугой, гордость ее нисколько не страдала
от этого. В характере молодой девушки было так много хорошего, что она стала
вамногих отношениях вроде дочери для своей хозяйки. В те дни не было тех
условностей обращения, принятых в наше время между господами и простолюдинами,
и поэтому не было ничего удивительного в том, что Фрэнк и Нэнси сблизились и
полюбили друг друга. И хотя всем было известно, что Фрэнк и Нэнси посвятили
себя друг другу, родители молодого человека, казалось, не замечали этого и
очень удивились, когда однажды он попросил их благословения.
До сих пор Ленайны позволяли своему сыну поступать, как тому
заблагорассудится, списывая все на молодость и неопытность, однако теперь, в
деле, затрагивавшем их достоинство, они рассердились на него за непослушание.
Старик отец заявил, что будет унижением для Ленайнов породниться с
Треноветами, и без дальнейших объяснений запретил свадьбу.
Нэнси в тот же день отправили в Элши-Милл к ее родителям, а Фрэнку
последовал строгий наказ никогда больше не встречаться с девушкой.
Когда речь идет о сердечных делах, подобные запреты старших обычно не
выполняются. Так было и в этом случае. Редко встречавший сумерки дальше ограды
отцовского сада, Фрэнк теперь целые вечера проводил неизвестно где. Дом
Ленайнов странно изменился. Мрак укрыл все предметы. Отец почти не
разговаривал с сыном. Ссоры и перебранки вспыхивали все чаще. Мать больно
переживала за сына, не послушавшегося отцовских слов.
Редко когда вечерний сумрак не заставал Нэнси и Фрэнка вдвоем. Святой
источник Холи-Велл стал излюбленным местом их свиданий. У его вод они
поклялись хранить верность друг другу; в подтверждение обменялись локонами;
кольцо, снятое с руки мертвеца, было разъято на две половинки, скрепив навеки
их союз. Однажды ночью они поднялись на скалу Логон-Рэк у Трерина и там
повторили свою страшную клятву.
Так не



Назад