a52240c3

Хантер Ивэн - Мерцание



Ивэн Хантер
МЕРЦАНИЕ
Перевод с английского Ф.Соломатина
Продавец с аккуратно подстриженными рыжими усиками, одетый в костюм из
серого твида, был в высшей степени любезен. Эдди слушал его внимательно,
изредка поглядывая на Мэри: разделяет ли она его интерес?
- Вы должны понять, - продолжал продавец, - вы не первая бездетная пара,
которая пользуется услугами нашей фирмы. Собственно говоря, я могу назвать
вам людей, которые сделали то же самое, что намереваетесь сделать и вы.
- Простите, но мы еще не сказали вам, что мы намерены сделать, - заметил
продавцу Эдди.
- Конечно, мистер Стивенс, я понимаю вас. Но мне кажется, что и вам не
следует забывать мою откровенность с вами. Вы пожалеете, если не сделаете
этого.
Нахмурив брови, Мэри кивнула в знак согласия.
- Вы сказали, что мы можем выбрать цвет волос и глаз? Это правильно?
- Безусловно, - подтвердил продавец. - Принимая во внимание ваш
собственный цвет, мне кажется, вам надо выбрать блондина с карими глазами.
Впрочем, это всецело зависит от вашего желания.
- И цвет лица мы можем выбрать? - спросил Эдди.
- Разумеется, мистер Стивенс. Цвет лица мы можем также подобрать под ваш
или предложим вам самим выбрать любой, какой вы захотите.
- Это уже звучит хорошо! - сказала Мэри.
- Не знаю, право... - с сомнением ответил ей Эдди.
- И он действительно будет расти? Точно так же, как и настоящий? -
спросила Мэри продавца.
- Конечно, миссис Стивенс. В этом-то и заключается исключительная
особенность нашей фирмы. Она также является и одной из причин популярности
нашей модели. Мы поставляем вам модель в состоянии, сравнимом с первой
неделей жизни. Модель растет автоматически. На протяжении многих лет металл
увеличивается в объеме на много дюймов. Легкий и эластичный пластик очень
быстро приспосабливается к металлу. С годами выражение лица модели будет
также изменяться.
- И это все включается в первоначальную стоимость модели?
- Совершенно верно, мэм.
- Как... как высоко он вырастет?
- Это опять-таки зависит от вашего желания. Большинство людей выбирают
рост в шесть футов - или около этого - для мальчиков и около четырех-пяти -
для девочек.
- Нам бы хотелось мальчика, - быстро сказал Эдди.
- Да, - согласилась с ним Мэри.
- Ну, в этом нет никакой сложности, - смеясь, ответил продавец. - Если вы
хотите, то сегодня можете взять мальчика, а в следующий раз девочку.
- Нам хотелось бы взять мальчика, - твердил Эдди.
- В таком случае, мистер Стивенс, у вас будет мальчик. Желаете уточнить и
другие особенности модели?
- Ну... - сказала Мэри и замолчала. - А как насчет... его характера? Я
хочу сказать...
- Характер у него прекрасный! Вы получите совершенную машину с абсолютно
ясным разумом. Модель снабжена запасом консервированной крови и электронной
памятью. Устройство электронной памяти искусно соединено с механизмом мозга.
Иначе говоря, он будет знать только то, чему вы его обучите. Поверьте мне,
это превосходно точная машина, и вы сами не сможете отличить его от
настоящего мальчика.
- Вы уверены?
- Простите?
- Вы уверены... что его нельзя будет отличить от настоящего? Я имею в
виду... соседи-то будут знать, что он робот... а не настоящий ребенок?
Продавец громко рассмеялся.
- Мистер Стивенс, я уже говорил вам, что многие ваши соседи имеют роботов
вместо настоящих детей, а вы мне все не верите. Теперь это стало в порядке
вещей. Даже те супружеские пары, которые могут иметь своих собственных
детей, предпочитают покупать наши модели. Уверяю вас, вы не



Назад