a52240c3

Харнесс Чарлз - Флаг Над Кратером Горбачева



Чарлз Харнесс
Флаг над кратером Горбачева
Перевели с английского Владимир ГОЛЬДИЧ, Ирина ОГАНЕСОВА
ПРЕДИСЛОВИЕ
XIII резолюция Объединенных наций от 2036 года:
В то время как члены Организации много спорили между
собой, кто из них должен колонизировать луны Юпитера, в
особенности самую крупную, известную под именем Ганимед; и
В то время как некоторые члены Организации были готовы к
вооруженной агрессии, дабы завладеть Ганимедом; и
В то время как другие члены Организации даже сейчас
собираются послать свои военные корабли для захвата Ганимеда
с последующим удержанием его силой; и
В то время как все члены Организации желают, чтобы этот
спор был разрешен мирным и честным путем;
Мы заявляем:
1. Та Нация, чей гражданин первым поднимет флаг в районе
кратера Горбачева (обозначен в Приложении А), при условии
выполнения нижеследующих постановлений станет владельцем
Ганимеда.
2. Корабли, несущие флаг, могут покинуть порты Земли и
Луны не ранее 12.00 1 ноября 2036 года. Суда, нарушившие
данный пункт, будут дисквалифицированы. Корветы Объединенных
наций будут вести постоянное наблюдение за гонкой.
По указанию пленарного заседания Организации объединенных
наций
(подпись, неразборчиво)
(печать)
АЗ-ЗАХРА
Во вторую субботу ноября 2036 года футбольная команда средней школы
Гленвуда проводила на своем стадионе очередной матч, а американский
космический корабль "Джон Ф. Кеннеди" все еще находился на лунной
базе.
- Барабан! - заорал кто-то с дешевых мест внизу. - Барабан
взорвался!
"Нет, - решил Дэниэль Беквит, разглядывая поле в бинокль, - барабан
вовсе не взрывался". На самом деле прямо перед ним материализовалась
девушка, и мальчик с барабаном врезался в нее. В результате парад,
проходивший в перерыве между таймами, остановился на месте, и началась
неразбериха.
- Извините, пожалуйста. Головы выше. Разрешите пройти. - Беквит
пробрался через ряды не обращающих на него ни малейшего внимания
старшеклассников и торопливо зашагал по футбольному полю. Вскоре он
уже пробился сквозь толпу оркестрантов и склонился над девушкой.
Она лежала на спине. Большую часть ее тела - в том числе и лицо -
закрывало нечто вроде пледа, а может быть, то был коврик. На девушке
был длинный муслиновый плащ. Как раз в этот момент она откинула коврик
и обвела взглядом людей, окруживших ее. Глаза девушки добрались до
Беквита и остановились.
"Почему я?" - удивился он.
Он никогда не считал себя особенно привлекательным. В
действительности можно привести немало аргументов в пользу
противоположной точки зрения. Ему было уже за тридцать; темные волосы
и темные, глубоко посаженные глаза. Нос, сломанный много лет назад в
схватке на футбольном поле и неправильно сросшийся, придавал лицу
драчливый вид, совершенно не соответствующий личным качествам Беквита.
А что можно было сказать о ней? Беквит с первого взгляда понял, что
перед ним красавица. Светлые волосы с красновато-рыжим оттенком
уложены в косы вокруг головы. Серо-зеленые глаза, продолжавшие
неотрывно смотреть на него. Под тонким темным плащом проступали
контуры изящного тела.
Девушка тяжело дышала. С шеи на золотой цепочке свисал солидный
кошелек из цветной кожи.
Беквит наморщил нос. Он узнал аромат поля, травы и свежевспаханной
земли. Что ж тут особенно странного? Нет, он уловил кое-что еще. Запах
электрического оборудования.
"Озон? - предположил он. - Интересно".
Беквит опустился на колени.
- С вами все в порядке?
Девушка нахмурилась и посмотрела на него так, словно



Назад