a52240c3

Харвей Рэймонд - Туннель



Рэймонд Харвей
ТУННЕЛЬ
Перевод А. Сыровой
Джордж Уигз собрался закурить вторую сигарету, когда ти-
шину прорезал звонок у дальней стены его блок-поста. Хотя он
работал сигнальщиком уже более восьми лет, неожиданный пре-
дупредительный сигнал всегда заставлял его вздрагивать. Ма-
шинально он взглянул на стрелки своих часов. "Хм, что-то по-
езд идет раньше положенного", - подумал он. Он должен быть в
12.18. Вообще-то, товарные составы чаще всего проходили
раньше или по графику. Уж если какие поезда и опаздывали,
так это пассажирские, и это значительно затрудняло его рабо-
ту. Он заставил себя подняться со старого кресла и, подобрав
по пути большую белую тряпку, прошел туда, где медью блесте-
ли ручки, расположенные аккуратным рядком. Выбрав соответс-
твующий рычаг, он обернул тряпку вокруг ручки и рывком опыт-
ного человека переместил его в требуемое положение. Сделав
все это, он нажал кнопку сигнала, чтобы предупредить сосед-
ний блок-пост, а затем, записав время звонка в вахтенном
журнале, вернулся на прежнее место. "Теперь уже на добрых
полчаса", - подумал он про себя, зная, что следующий поезд
должен проходить только в 12.45.
Джордж расположился поудобнее и взял из пепельницы незаж-
женную сигарету. И вскоре кольца голубого табачного дыма
закружились в воздухе, который и без того был тяжел от запа-
ха керосина в двух больших ярких лампах.
Довольный и успокоенный, Джордж выбрал из стопки на полу
один из цветных иллюстрированных журналов. Джордж очень гор-
дился своей коллекцией, так как во всех журналах были фотог-
рафии хорошеньких девушек. Он очень скоро понял, что между
проходящими поездами бывают большие интервалы и если разгля-
дывать цветные картинки обнаженных девиц, это поможет убить
время. Тем не менее, когда Джордж с вожделением уставился на
фото пышногрудой блондинки, выходящей из морской воды, он не
мог не сравнить ее с Вероникой, своей женой. Возможно, Веро-
ника была не столь хорошо сложена, как эта нимфа, но она бы-
ла не менее соблазнительной, и волосы у нее были такие же
светлые. И эта девушка улыбалась ему, чего не скажешь о Ве-
ронике. Это очень беспокоило Джорджа. Он понимал, что они с
женой отдалились друг от друга за последние годы. Он все еще
глубоко любил Веронику, но, казалось, у него никогда не было
настоящей возможности продемонстрировать ей это. Он очень
часто работал в ночную смену. Когда по утрам он, усталый,
возвращался домой, Вероника уже поднималась с постели и на-
чинала заниматься домашними делами. Единственное время, ко-
торое он действительно мог провести с ней, было от четырех
до девяти часов вечера. Но она, казалось, всегда была чем-то
занята, и ей не хватало времени для Джорджа. Когда он пытал-
ся обнять ее, а она в это время обязательно делала что-ни-
будь по дому, то в ответ слышал: "О Джордж, как, по-твоему,
я должна это делать, если ты мне мешаешь?" Или:"Джордж,
прекрати, пора уже остепениться". Больше он не делал попы-
ток, окружил себя фотографиями хорошеньких мисс, которые
всегда ему приветливо улыбались и никогда не сердились, что
он им мешает или ему пора остепениться.
Неожиданно Джордж опять вздрогнул. На сей раз тишину на-
рушил не предупредительный сигнал, а телефонный звонок. Он
закрыл журнал с фотографиями и положил его на место, в ту же
стопку. "Что бы это могло быть?" - подумал он, протягивая
руку к телефонному аппарату.
- Джордж Уигз, блок-пост 172, слушает.
- Привет, Джордж. Это Гарри. - Голос его шефа потрескивал
в т



Назад